Interview met dierenarts Mardou van Leuven

DIERENARTS sinds 2002
Ziet 10-20 cavia’s per week in haar PRAKTIJK
Heeft ZELF 3 cavia’s en maximaal 22 in de opvang

Wat is er zo leuk aan het beroep dierenarts; het beter maken van dieren?
‘Vanaf dat ik 2 jaar was wist ik het al, ik wilde dierenarts worden. Het was mijn roeping. Ik kan mij niet voorstellen dat ik iets anders zou doen. Ik ben van jongs af aan met dieren en met de zorg voor dieren bezig geweest. Dieren komen ook op mijn pad. Bijvoorbeeld als ik in het bos loop, valt er bij wijze van spreken een gewonde vogel uit de boom. Voor mij is het heel logisch dat ik dierenarts ben.‘

Wat is er zo interessant aan het beter maken van cavia’s?
‘Vroeger heb ik zelf altijd cavia’s gehad. Als dierenarts ben ik er eigenlijk een beetje ingerold toen Stichting Cavia een plek voor een opvang in mijn regio zocht en ik hieraan invulling ben gaan geven. Tijdens mijn coschappen heb ik een halfjaar op de sectiezaal van pathologie van de afdeling Vogels en Bijzondere Dieren van de Faculteit Diergeneeskunde gewerkt en veel geleerd. Ik vind cavia’s leuk, grappig en diergeneeskundig ook erg interessant. Ze zijn heel anders dan honden en katten en bovendien uitdagend omdat veel eigenlijk nog niet bekend is. Het geeft mij extra ruimte voor nieuwe inzichten en het in de praktijk brengen van nieuwe ontwikkelingen. Ik doe trouwens niet alleen cavia’s, maar ook honden, katten, vogels en andere kleine knaagdieren.’

Hoe heb je kennis verkregen om cavia’s beter te kunnen maken en hoe onderhoud je deze kennis of ga je deze onderhouden?
‘Ik loop sinds mijn afstuderen alle nascholingen op caviagebied zo’n beetje af. Intussen heb ik heel wat boeken verzameld en cursussen gevolgd. Ook volg ik op dit moment de belangrijkste Facebookgroepen, waaronder ook enkele internationale groepen. In deze groepen pik ik dan weer nieuwe dingen op, die ik uitzoek en in de praktijk benut. Ook ben ik voorzitter van de Werkgroep Bijzondere Dieren. Dit is een groep bestaande uit dierenartsspecialisten, dierpathologen en dierenartsen met interesse voor bijzondere dieren, die vier keer per jaar samenkomen om nieuwe kennis uit te wisselen en te discussiëren. Ook nodigen wij weleens een spreker uit. Op deze manier leren wij veel van elkaar.’

Wat zou je een collega, die wat minder ervaring heeft met cavia’s, willen meegeven of adviseren als het de zorg van cavia’s betreft?
‘Dat zij lid worden van een aantal goede Facebookgroepen om zich de basisprincipes van de zorg voor cavia’s eigen te maken. En als de betreffende dierenarts iets niet weet een collega te bellen die het wel weet. Vooral logisch nadenken, maar ook heb je een beetje gevoel nodig voor de cavia. Het is in dat opzicht hetzelfde als met andere dieren. Heb je geen feeling met een paard, stuur dan door naar een paardencollega. Doe niet zomaar wat en behandel een cavia ook niet als een klein konijn.’

Binnen de zorg voor cavia’s: wat kan volgens jou beter?
‘Eigenaren moeten beter nadenken over huisvesting. Cavia’s zitten te vaak nog te klein. Voor het houden van twee cavia’s adviseer ik minimaal een 1,20 meterkooi. Verder is het belangrijk afwijkend gedrag of ziekte niet aan te kijken. Als een cavia iets lijkt te hebben, is het zaak direct een dierenarts te raadplegen.
Voor dierenartsen is het belangrijk dat als zij geen verstand hebben van de cavia, deze door te sturen naar een collega die wel verstand van zaken heeft. Je hoeft niet alles te weten. Het is ook niet iets om je voor te schamen. Eigenaren vinden het zelfs erg fijn als je eerlijk bent. Je kan nu niet meer denken “goh leuk weer eens een cavia”. Eigenaren zijn inmiddels veel beter voorgelicht en mede daardoor een stuk kritischer.’

Heb jij je binnen de zorg van cavia’s nog ergens in het bijzonder op toegelegd; ben je ergens in gespecialiseerd?
‘Eigenlijk doe ik alles wel. Advies over gedrag en verzorging van de cavia is een aanvulling op mijn opleiding als dierenarts. Door mijn opvang heb intussen zoveel cavia’s gekoppeld, dat ik goed onderbouwd gedragsadvies kan geven. Zoals wat te doen als cavia’s ruzie maken en wat niet te doen.’

VERKORT CV

Opleiding
Diergeneeskunde, Faculteit Diergeneeskunde in Utrecht (1995-2002).

Relevante werkervaring
Ervaring opgedaan bij Pathologie van de afdeling Vogels en Bijzondere dieren en Bijzondere Dierenkliniek in Bilthoven.
Eigenaar Caviaopvang Overberg (Stichting Cavia).
Voorzitter van de Werkgroep Bijzondere Dieren.